Kristof legde zijn ondernemers-ei: ICT-consultant werd ijsbereider…

Turbulent cv

Mijn CV is een unicum beweer ik steeds: van marketeer bij Unilever,
over people manager bij Colruyt, naar project manager en business
analist in de ICT-sector. Gemiddeld 2 jaar bij dezelfde werkgever, en daarna begon hetzelfde proces telkens opnieuw:
ik begon me te storen aan de koers die gevaren werd, voelde frustratie,
begon minder te presteren, werd ongelukkig. Net in die periodes schreef
ik ondernemingsplannen, zocht ik telkens opnieuw naar de ultieme
startup en droomde ik van een eigen zaak. Moedeloos omdat het gat in de
markt blijkbaar toch niet zo voor het grijpen lag, startte ik dan maar
bij een ander bedrijf waarvan ik overtuigd was dat het gras daar zeker
groener was.

Coaching bij Passion for Work

Enkele jaren geleden vond ik het welletjes geweest en klopte ik aan bij Passion for Work. En neen, alles werd niet ineens rozegeur en maneschijn, maar ik had wel een belangrijke stap genomen en dankzij enkele nieuwe inzichten werd een nieuw denkproces in werking gezet. Het opstarten van een eigen zaak was plots geen science fiction meer, maar wel een realistische opportuniteit. Het ‘gat in de markt’ lag misschien wel korterbij dan eerst gedacht. Vanuit mijn kwaliteiten en interesses kwam ik er achter wat ik nu écht graag zou doen.

Briljant idee

Zelfs met 2 eigen kinderen, 2 pleegkinderen en een tweeling op komst,
werd het opstarten van een eigen onderneming steeds concreter. Ik had
al enkele jaren door dat een ijsjeszaak in mijn geboortedorp een grote kans op slagen kon hebben, en begon me om te scholen tot ijsbereider.
Hoe langer hoe meer krijgt de ijsmicrobe me in haar greep. De bouw van
het pand waar ik mijn zaak zou openen, duurde langer dan verwacht en op
15 april (een week na de geboorte van onze tweeling) besloot ik in
‘pop-up modus’ in een tijdelijk pand een ijsjeszaak te openen. In 6
weken tijd richtte ik het pand in, kocht machines en apparatuur,
ontwikkelde recepturen,… en op 4 juni opende ik ‘mijn eigen zaak’ nICE! –
roomijs & sorbet.

Avontuur gestart

De warme zomer van 2015 werd 1 groot avontuur en inmiddels heb ik 4 verdeelpunten en bereid ik de opening van een 2e zaak voor en heb ik de ambitie de ijsdesserten-specialist van de Druivenstreek te worden.
Er zijn opportuniteiten zat en het te volgen pad is voor mij nog nooit
zo helder geweest. Elke dag maak ik met veel plezier, en met veel trots,
mijn dagvers artisanaal room- en sorbetijs, ijstaarten,…

Reactie van de omgeving

Mijn omgeving kon in eerste instantie moeilijk geloven dat ik net na de tweeling in zo’n tempo een zaak uit de grond stampte. Ze zagen echter wel dat het voor mij thuiskomen was en dat ik mijn plaats had gevonden.
Sommigen maakten zich soms zorgen dat ik teveel werkte en het misschien niet ging volhouden.
Mijn vrouw was ongetwijfeld steun en toeverlaat op de moeilijke momenten en ook tijdens de dagelijkse gang van zaken.
In de bredere omgeving waren de meesten blij met de komst van de zaak en
er wordt soms gezegd dat de ijsjeszaak voor de dorpskern een zekere dynamiek heeft gecreëerd. In juni ben ik aan het IJscentrum in Nederland jaarlaureaat geworden, dat was ook een mooie opsteker na de start.

Work-life balans

Mijn vrouw heeft een ongelooflijke rol gespeeld deze zomer en heeft het gezin zowat alleen beredderd, met de hulp van directe familie en soms vrienden.
Tijdens de zomer was de work-life balans inderdaad wat zoek en telde
elke minuut om de ijsproductie, verkoop en evenementen rond te krijgen.
Sinds half juli kon ik met enkele fantastische dames samenwerken die me hebben geholpen in de verkoop.

Het moeilijkste in heel het opstartproces

De moeilijkste stap in heel het proces was wellicht de financiële onzekerheid
die me als een groot monster aankeek. Eenmaal die financiële impact
uitgeklaard was, vond ik de energie om er vol voor te gaan. Ik heb de
laatste maanden nog nooit zo hard gewerkt, maar heb ook nog nooit met
zoveel plezier en voldoening gewerkt. Dat alleen al is een wereld van
verschil met mijn loopbaan in de privé-sector.

De grootste uitdaging nu

Het ‘werken’ (al zie ik het eigenlijk niet als werk) even kunnen loslaten,
is ongetwijfeld een gevaarlijke valstrik. Daarnaast mis ik soms de
quality time met de kindjes heel hard. Ik probeer dat nu in het
‘tussen-seizoen’ goed te maken.

Anderen inspireren

Omdat ik zelf zo blij ben dat ik mijn weg heb gevonden en mezelf daar
ongelooflijk goed bij voel, heb ik meegedaan aan de wedstrijd van Selor
“De grootste carrièreswitch”. Ik hoop dat mijn ervaringen op één of
andere manier inspirerend kunnen zijn en anderen kunnen aanmoedigen om bovenal hun hart te volgen.

Meer info over nICE vind je hier: http://www.n-ice.be/.

Passion for Work is een erkend loopbaancentrum en partner van VDAB. Dat betekent dat je gebruik kan maken van loopbaancheques. Hierdoor betaal je slechts 40 euro per cheque.

Je eerste cheque is goed voor 4u coaching, je tweede cheque voor 3u coaching. De werkelijke waarde van 1u loopbaanbegeleiding bedraagt 169 euro.